木马择匠

       景宁大漈村村尾有一座寺院叫“时思寺”,是全国重点文物保护单位。当年,大漈人为什么会建时思寺,选谁来建?有一个动人的故事。

南宋绍兴年间,村里有个小孩名叫梅元屃,6岁那年,他的爷爷去世了,小元屃和爷爷感情很好,就让父亲在爷爷墓旁搭了一个小草寮,说要给爷爷守孝,得到父亲支持。从此不管刮风下雨,寒冬酷暑,他吃住在草寮里,一守就是三年。这件事名声远扬,官府上报感动了皇帝,绍兴十年,皇帝下旨敕封梅元屃为“孝童”,并准许改建草寮赐名“时思寺”,意为时时思念祖先。

九岁小元屃被皇上敕封为“孝童”,轰动四方州县。在大漈,梅家是个大姓,梅氏族人感到非常荣耀,决定兴建一座像模像样的“时思寺”。

要建寺,自然得请一个手艺高明的木工师傅来主事,请谁呢?梅太公将族中各房有声望的长辈召集起来商量,但谁也拿不出好主意。

一天,梅太公的义女雷山妹告诉梅太公,说自己祖上也是木匠,有个想法可参考。梅太公连忙叫雷山妹说来听听。

山妹随口唱道:“山歌好听靠佳句,好牛耕田看拉犁;做木老司手艺好,关键要看榫和卯。”

梅太公经义女一点拨,马上想出了一个好办法。第二天,梅太公召集族人说是要“木马择匠”。并派人去县城张榜告示。

一时间,一传十,十传百,凡会木匠手艺的纷纷跃跃欲试,甚至连外省邻县都有匠人赶来,总共有四十多位。

梅太公对木匠师傅说:“我们建造时思寺,必须挑出一个最好的木匠师傅来主事。比艺择匠,请各位师傅做一只木马!”

做木马?木马就是在两根三尺长的圆形木段各三分之一处凿出凹槽相扣,再凿一个榫槽,然后用另一根木棍的方形榫头衔接,摆放在地上用来支撑木工活的三角支架。大家心里暗暗嘀咕,做这么简单的活怎么挑选得出好师傅呢?

梅太公接着说:“别看这木马简单,我自有道理。各位师傅,现场提供木头,请大家在一个时辰之内做好木马,并且将写有自己名字的纸条嵌进木马的榫头里,用以标识是谁做的木马。”

于是,那些木匠师傅按照梅太公吩咐纷纷动起手来。说也奇怪,有一个师傅却迟迟没有动手,他蹲在沐鹤溪旁慢腾腾磨斧头。梅太公打量他,见此人四十岁光景,模样俊俏清瘦。梅太公走过去问,那师傅抬起头来说道:“您放心,磨斧不误做木工,来得及。”说完他把衣角往腰上一撸,走回到比艺场地,又是锯又是劈,飞快地动起手来。

不一会儿,木匠师傅纷纷交货了,想不到第一个完成的竟是那个慢悠悠磨斧头的中年人!一会儿,四十几个木马一字排开,这些木马有大的有小的,有高的有低的,有粗的有细的,各式各样,五花八门。

此时,现场安静下来,梅太公对大家说:“我义女雷山妹出生木工世家,现在就由她来检验各位师傅所做的木马。”

雷山妹走上前,叫上村里那些帮忙的人用绳子吊起木马,一个个放到旁边的沐鹤溪中浸泡。大家纷纷瞪大眼睛看雷山妹。雷山妹唱起了山歌:“做个榫卯真难哩,榫卯相扣紧又密。用水测试木马哩,两个时辰见分晓。”

雷山妹这么一唱,大家都明白了。两个时辰很快过去,雷山妹叫人把全部木马从水里捞起来,有些木马已经散了架。雷山妹叫人把完好的木马一一拆开,检查榫卯里面那张写有姓名的纸条。拆开木马一看,纸条大都被水浸烂了,没烂的也看不清字迹了。说也奇怪,拆开最后一个木马时,只见榫卯紧密吻合,一点水渍也没有渗进去,纸条还干净平整,字迹如新,雷山妹把纸条交给了梅太公。

梅太公的脸上露出了满意的笑容,他扬起纸条对大家说:“做木马试出了木匠师傅手艺的高低,这位老司的榫卯技艺真让老夫大开眼界了。”然后举起纸条喊:“景南陈遇春!”

梅太公拉着陈遇春的手,高高举了起来,当众宣布:“各位父老乡亲,根据这次比艺择匠的规矩,这位陈师傅就是建造时思寺的主事!”话音刚落,周围响起了一阵阵掌声。

就这样,陈遇春在大漈住了三年,建造了美若皇宫的时思寺,人们纷纷称赞陈师傅是“天上鲁班师,地上遇春师”。

梅元屃自被皇帝敕封为“孝童”以后,成为邻里乡亲孝道典范,读书非常用功,后来在25岁那年考中进士,官任两浙转运使,他一生廉洁奉公,为民请命,成为一方好官。

到了明洪武元年(1368),开国元勋刘基题赠“时思道场”匾额悬挂在山门上方,后在上世纪70年代兴修水利工程,村人取下搁在溪边作拌水泥垫板,被洪水冲走,成为一大憾事。这是后话。

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